황의봉 목사의 교회사 산책 - 18. 미국의 대각성 운동

③ 조나단 에드워즈
기사입력 2020.10.20 15:48 조회수 28
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그러나 이 프렐링후이젠 목사의 대각성 운동을 뉴잉글랜드 전역으로 확산시키는데 결정적 공헌을 한 인물은 노샘프턴의 젊은 목사 조나단 에드워즈입니다. 그는 미국이 꼽고있는 초창기 대표적인 인물로서 미국의 정신사에 큰 영향을 주었습니다. 에드워즈(1703-1758)는 1703년 코네티컷 주에서 태어났습니다. 그의 아버지와 외할아버지는 회중 교회의 목사였는데 그는 열일곱 살에 예일대학을 졸업하였고 2년 후에는 석사 학위를 받았습니다.

그의 최우수 졸업생 기념패는 아직도 예일대학에 남아있습니다. 그는 프렐링후이젠 목사의 집회에 참석하여 큰 감명을 받고 자신도 프렐링후이젠 같은 위대한 부흥사가 되기로 결심을 했습니다. 에드워즈는 하루 열두 시간 성경을 연구하면서 충실한 목회를 하였습니다. 그의 설교는 두 시간 이상 되는 경우가 허다했고 지루한 경우도 많았습니다. 태어나면서부터 그는 별로 웅변적인사람이 아니었습니다. 음성은 약했고 위엄도 없었습니다.

 한 손에는 원고를 움켜쥐고 다른 손에는 촛불을 들고 외쳤습니다. 당연히 제스처도 없었습니다. 하지만 그는 간절한 열정을 가지고 설교하였습니다. 그가 매사추세츠의 노샘프턴에서 순회부흥집회를 시작한 것은 1734년인데, 원죄, 회개, 신과의 교감을 열정적으로 외쳐대는 그의 설교는 너무도 강력하여 집회에 참석한 많은 사람들이 이른바 개심(改心)이라는 신비한 종교적 체험을 하게 되었습니다.

그는 자신의 이런 경험을 토대로‘노샘프턴의 수많은 영혼들을 개심시킨 신의 놀라운 일들’이라는 책을 썼는데, 책은 나오자마자 영국, 독일, 네덜란드에서까지 베스트셀러가 되었습니다. 에드워즈의 부흥운동은 1734년에 시작되어 다음해까지 이어집니다. 단지 200가구뿐인 에드워즈의 작은 마을에서 무려300명이 회개하고 그리스도를 영접했습니다. 이 부흥 운동은 뉴잉글랜드 전역으로 퍼져 나가 주위의 다른 주들로 전해졌습니다. 모든 부흥회에서는 인간의 구원을 위한 하나님의 절대 주권과 그로부터 나오는 완전한 은총이 전해졌습니다.

사람들은 자신들의 죄악을 회개하였습니다. 그 회개는 너무도강렬하여 울고불고, 펄펄 뛰고,넘어져 뒹구는 경우가 허다하였습니다.에드워즈는 그 부흥 운동에 관해서‘놀라운 회개의 이야기’에 다음과 같이 기술하였습니다. “많은 젊은이들이 하나님을 믿고, 믿음으로만 의로워지는 교리를 이해하고 받아들였다.”유럽을 떠나서 신대륙에 뿌리를 내린 이들이 이제는 신앙 문제에 모든 관심을 기울이게 되었습니다.

에드워즈는 “그들이 생각하는 한 가지는 하나님 나라에 들어가는 것이었고, 모두들 그리로 몰려들어가는 것처럼 보였다. 사람들의 마음은 장차 올 영원한 진노에서 생명을 건지는 데 집중되어 있었다.”고 묘사하였습니다. 이리하여 사람들은 영혼의 대각성을경험하게 되었습니다. 그는 1747년까지 노샘프턴에서 성공적인 목회활동을 하였지만, 철저한 권징의 실시와 교인자격의 엄격한 요구로 교인의 반발을 사게 되어 1750년 노샘프턴 교회를 사임하였습니다.

 초기 대각성 운동을 주도했던 조나단 에드워즈 목사는 이것이 지나치게 격정적으로 흘러가는 것을 우려하여 이로부터 일체 손을 끊고 두메산골로 들어가 원주민 선교에 힘을 쏟았습니다.1751년부터 1757년까지 스탁브리지에서 인디언 사역을 하며 이 기간 중에 그는 근세 칼뱅신학의 위대한 저술로 꼽히는세 권의 책‘참된 덕성’, ‘원죄’, ‘의지의 자유’를 저술했습니다.

이 저술들은 칼뱅신학의 난제인 악의 문제와 인간 의지의 문제를 정면으로 다룬 것으로, 신의 전능함과 죄악된 인간의 무기력함, 성화(聖化)의 아름다움, 신과의 교감의 중요성을 강조했습니다. 에드워즈는 1757년 뉴저지에 세운 프린스턴대학의 전신인 뉴저지대학 학장에 취임하였으나, 1758년 자신의 몸을 천연두 백신 접종의 임상 실험대상으로 제공한 부작용으로 그해 2월 죽게 됩니다. 이렇게 에드워즈는 목회자뿐 아니라 교육자로서도 큰 발자취를 남겼으며 생전에‘가장 훌륭한 미국인’으로 불렸습니다.

[뉴스세븐 기자 mdwpdntm@dreamupm.com]

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